Panton Chair

“Un giorno Rolf venne a trovarci e vide un prototipo  della sedia Panton. Quest’ultimo non era abbastanza stabile da consentire a qualcuno di sedervisi. “Ma perchè questa sedia non viene prodotta?”, chiese Rolf. La mia risposta fu:”Ci hanno già provato da 15 ai 20 produttori, ma alla fine per un motivo o per l’altro, tutti si sono rifiutati di fabbricarla”. Un notissimo designer americano, non Eames, dissse che un prodotto del genere non può essere chiamato “sedia” perchè inadatto a questo scopo. Rolf chiamò subito un tecnico di Vitra, Manfred Diebold.

… senza Rolf la Panton Chair non sarebbe mai stata realizzata.

Verner Panton a proposito di Rolf Fehlbaum

 

 

La storia della Panton Chair.

 

La storia della Panton Chair risale alla seconda metà degli anni ’50, quando il designer danese Verner Panton sviluppò l’idea di una sedia a sbalzo in plastica. Tuttavia, i produttori non vollero perseguire questo concetto audace. Willi Fehlbaum, il fondatore di Vitra, era interessato all’idea, ma fu d’accordo quando Rolf Fehlbaum e il capo dello sviluppo del prodotto, Manfred Diebold, fecero visita a Panton tornando con delle idee brillanti.

 

Il 1963 ha segnato l’inizio di una collaborazione tra Vitra e Verner Panton con lo sviluppo di uno dei più iconici sedia design del XX secolo. Si è rivelata una sfida quasi impossibile, poiché i profili coraggiosi immaginati dal progettista dovevano conciliare con i limiti fisici della tecnologia plastica e dei requisiti di produzione. Essa ha coinvolto diversi anni di ricerca, test, prove di tutti i tipi e sviluppo continuo del prototipo: la forma definitiva della sedia era il culmine di dieci prototipi realizzati in poliestere rinforzato manualmente in fibra di vetro. Gli sviluppatori di Verner Panton e Vitra hanno lavorato in modo persistente e fermamente sul progetto, sacrificando le loro serate e fine settimana.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Una piccola serie pilota di soli 150 pezzi è stata prodotta nel 1967 utilizzando poliestere rinforzato a freddo, fibra di vetro. È stata la prima sedia in plastica completamente realizzata in un unico pezzo con un design durevole nel tempo. La sua forma scultorea e i colori vibranti di Panton più che una sedia, crearono una sensazione. Tuttavia, la procedura costosa e complessa rese impossibile soddisfare la domanda che seguì. Dopo ulteriori prove effettuate con la schiuma poliuretanica rigida di Bayer, la produzione di massa iniziò con una tecnica di stampaggio innovativa nel 1968.

“Vitra credeva nell’idea”.

Verner Panton

Verner Panton e Vitra non erano soddisfatti dello status quo e continuavano a cercare alternative migliori. Credettero di aver trovato una soluzione in un nuovo materiale termoplastico sviluppato da BASF, in quanto il processo di stampaggio ad iniezione riduceva notevolmente la necessità di lavorare il prodotto. Tuttavia, la tecnologia a quel tempo non consentiva variazioni dello spessore del materiale, portando a diverse modifiche al disegno – il più evidente è una serie di creste nella zona di transizione tra la base e il sedile. Il materiale successivamente si rivelò molto meno resistente all’invecchiamento e agli agenti atmosferici di quanto inizialmente si fosse assunto, causando la rottura delle sedie  e minacciando così l’immagine di Vitra. La produzione fu quindi sospesa nel 1979. Per Vitra ci vollero anni per risolvere questo difetto di qualità. Tuttavia l’interesse per la Panton Chair è durata negli anni e Vitra ne ha ripreso la produzione nel 1990 – tornando alla schiuma poliuretanica rigida con la sua finitura complessa, ma con una maggiore resistenza alla rottura.


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ulteriori avanzamenti nella tecnologia delle materie plastiche e nelle nuove opzioni di stampaggio ad iniezione hanno ispirato Vitra e Panton a riprendere il progetto negli anni ’90. Lavorando a stretto contatto, hanno sviluppato una nuova versione in polipropilene. Trent’anni dopo il lancio iniziale del mercato, uno dei principali obiettivi di Panton è stato finalmente raggiunto: la sedia in plastica come un prodotto industriale conveniente. Verner Panton è morto poco prima che la nuova versione della Panton Chair venisse presentata nel 1999.